Cétacés : 22 espèces recensées à la Réunion

Dauphin de Risso - Crédits photo : Mike Baird

La mission scientifique baptisée CéTO (Cétacés Tortues Oiseaux) a permis l’observation pour la première fois à la Réunion d’une nouvelle espèce de cétacés : le dauphin de Risso. Cette observation porte à 22 le nombre d’espèces de cétacés recensées à la Réunion par l’association Globice (Groupe local d’observation et d’identification des cétacés).

Prospection des eaux du large tout autour de l’île

L’association Globice, Kélonia et Ecomar se sont associées pour mener une mission scientifique baptisée CéTO. Axée sur l’étude des cétacés, des tortues et des oiseaux. CéTO, elle vise à compléter les connaissances encore largement parcellaires sur la biodiversité présente autour de l’île. Ceci permettrait notamment de fournir des éléments contribuant à une gestion adaptée de ces populations, dont certaines figurent sur la Liste rouge des espèces menacées d’extinction de l’UICN (*).

Observations d’espèces encore jamais rencontrées à la Réunion

La première mission du programme, la mission côtière avait été organisée les 1er et 2 juillet. La semaine dernière, du mercredi 25 au samedi 28 septembre, a eu lieu la deuxième mission du programme : la réalisation des prospections hauturières (voir ci-dessous).

L’objectif était de prospecter les eaux du large, ainsi que les secteurs Sud et Est. Très peu de données sont disponibles en matière de biodiversité marines sur ces eaux peu fréquentées par des équipes de recherche. C’est donc avec l’espoir d’observer des espèces rares voire inconnues à la Réunion que les équipes de Globice, Kelonia et Ecomar se sont lancé à l’assaut de cette « Mare incognita » au niveau scientifique.

Dauphins tachetés pantropicaux - Crédits photo : Globice CeTO

Et les attentes des 17 observateurs qui se sont relayés sur l’ensemble de la mission ont été comblées. Si les secteurs prospectés se sont montré peu fréquentés par les tortues, trois seulement ayant été observées à la côte à proximité de St Pierre et St Gilles, oiseaux et cétacés ont été largement observés tout au long de la mission.

La surprise majeure de la mission est venue des cétacés. Outre les traditionnels bancs de dauphins tachetés pantropicaux et de grands dauphins communs, fréquemment observés au large, un cachalot, trois rorquals communs et surtout cinq dauphins de Risso ont été rencontrés. Si les deux premières espèces avaient déjà été observées, bien que rarement, au large de l’île, il s’agit d’une première pour le dauphin de Risso, qui devient ainsi la 22ème espèce de cétacés recensée à la Réunion par Globice depuis 2001.

Ce dauphin est plutôt abondant en milieu tropical et tempéré, mais il fréquente préférentiellement les eaux profondes, ce qui rend son observation difficile. C’est au large de Ste-Suzanne, secteur peu documenté, que les individus ont été observés. Les eaux du large de la Réunion semblent bien nous réserver encore quelques surprises…

Puffin tropical - Crédits photo : Globice CeTO

Concernant les oiseaux, en plus des nombreux puffins tropicaux et puffins du pacifique, pétrel de Barau, noddi brun ou l’emblématique paille-en-queue à brin blanc, des espèces moins fréquentes comme le labbe pomarin ou la sterne fuligineuse ont été recensées. Observer cette dernière espèce à la Réunion est plutôt rare, en ce qu’il s’agit d’un oiseau très océanique qui ne niche pas sur l’île.

L’ensemble des données rapportées va désormais être analysé. Elles permettront notamment de mieux estimer l’abondance des populations. Quant aux photo-identifications collectées, elles permettront d’en apprendre davantage sur les mouvements des individus autour de la Réunion, en étudiant les « recaptures », soit l’identification d’un même individu sur plusieurs jours d’intervalle.

Coopération et mutualisation des moyens

Le programme CéTO consiste en une coopération originale entre 3 structures : Globice, association d’étude des cétacés, Kelonia, l’observatoire des tortues marines de la Réunion et Ecomar, laboratoire de l’Université de la Réunion menant des recherches notamment sur les oiseaux marins. Une même embarcation, trois équipes, en quête de cétacés, tortues ou oiseaux, avec pour objectif une meilleure connaissance de la distribution et de l’abondance de ces trois groupes d’espèces à la Réunion.

Le programme CéTO comporte plusieurs types de prospection :

  • Des prospections hauturières : elles visent à prospecter les eaux jusqu’à 20 miles nautiques des côtes, en suivant un tracé GPS prédéfini. Ces transects amèneront les équipes à effectuer un tour de l’île complet en 5 jours, rejoignant chaque soir un nouveau port (Saint Gilles, Sainte Marie, Sainte Rose, Saint Pierre).
  • Des prospections côtières : elles visent à effectuer un tour de l’île en deux jours, via les ports de Sainte-Marie et Saint-Pierre.
  • Des prospections aériennes : elles consistent en une prospection des eaux côtières en ULM, sur une journée.

(*) La Liste rouge de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) constitue l’inventaire mondial de référence de l’état de conservation des espèces, en proposant une évaluation du risque d’extinction de milliers d’espèces et de sous-espèces.

Dauphin de Risso : Photo Mike Baird (bairdphotos.com)

Author: pressecologie

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